Jan Locus is een Belgisch fotograaf en filmmaker. 

Begaan met sociale, politieke en ecologische problemen verkent het werk van fotograaf en filmmaker Jan Locus thema’s als ongelijkheid, armoede, conflict, religie, migratie en de impact van industrie op het milieu. Bevrijd van elke vorm van anekdotiek schipperen zijn foto’s en films tussen het documentaire formaat en dat van de reportage. Samengevat peilen Locus’ langetermijnprojecten naar de complexiteit van wereldwijde, socio-politieke kwesties.
Sinds 1997 reist Jan Locus regelmatig naar Mongolië. Na zeventig jaar socialisme en de val van het communisme observeert hij hoe de bevolking er een nieuw bestaan opbouwt. Zonder pathos tonen zijn fotografische beelden gebundeld in het boek Mongolia (2005, Cypres/FoMu) de moeilijke omstandigheden in de steden, de mijnbouw en het barre leven in de uitgestrekte steppen.

Locus’ eerste film Garbage City (2013) toont eveneens uiteenlopende posities omtrent de diverse manieren van verwerking van vuilnis en de miserabele levensomstandigheden in (de buitenwijken van) Caïro. Garbage City combineert lange shots van schroothopen, samengeperst plastiek en noest werkende arbeiders met geluiden van ratelende machines, claxonnerende wagens en koerende duiven.

Zijn vaak subtiele klankband vervult ook in andere werken een prominente rol. Zo drijft Confusing drum (2016) op tromgeroffel en voice-overs – meningen en politieke uitspraken van locals – om te verhalen over het diepgewortelde politieke conflict tussen de protestanten en de katholieken in Noord-Ierland.

Ook in The Distance Between Us (2017) speelt de soundtrack een kapitale rol: een samensmelting van religieuze gezangen en emotioneel geladen boodschappen van een Marokkaanse moeder aan haar twee zonen die tot de eerste generatie migranten behoren. De kunstenaar werkt voor de klankband met found footage: enkele zeldzame cassettebandjes die dienst deden als alternatieve briefwisseling, gekregen van een Marokkaanse familie uit Molenbeek.

Locus’ werken gaan niet zelden in op religie en de daarmee verbonden problematieken – hetzij indirect of direct. Zijn boek Devoted (2012, Lannoo) toont bijvoorbeeld allerhande uitdrukkingen van het Christelijk geloof: van pelgrims in Spanje en Polen tot gepassioneerde gelovigen in Mexico.
Ingaand op actuele onderwerpen bouwt hij verder aan een oeuvre dat continu nieuwe paden verkent.

Informatie

Naam
Jan Locus
Expertise
Fotografie, Film

Gesteunde projecten

The Distance Between Us

  • Cultuur
  • Gelijke Kansen

Het uitgangspunt van The Distance Between Us vormt een paar audiocassettetapes die de kunstenaar en fotograaf Jan Locus van een Marokkaanse familie in Molenbeek een aantal jaar geleden overhandigd kreeg.