2024-05-23

BAGDAD - Hoe werkt het koloniale verleden door in het Irak en Syrië van nu? In De Bagdad-Berlijnexpress reist Ana van Es langs dit spoor, vanaf de Perzische Golf, door het voormalige kalifaat van IS. Op de spoorlijn is de dood nooit ver weg. Maar op het Centraal Station van Bagdad durven ze ook te dromen: over toeristen die terugkeren en een snelle verbinding naar Europa.

We stellen ons het Midden-Oosten voor als een regio vol oorlog en chaos. Maar er rijdt ook nog een trein doorheen, over een Europese spoorlijn van ruim een eeuw oud – aangelegd door Duitsers, Britten en Fransen die op zoek waren naar olie, oudheden en onontgonnen land.

Mosul, legt de spoorwegdirecteur uit, is natuurlijk niet het einddoel. Dit gaat over iets 
groters: het herstel van de internationale verbinding. ‘Wij noemen deze lijn de B.B.B.’
De B.B.B.?
‘Basra. Bagdad. Berlijn.’
Ik verslik me bijna in mijn thee.
Zegt hij hier Berlijn?
De spoorwegdirecteur kijkt me veelbetekenend aan.
‘Kent u de geschiedenis van deze spoorlijn?’

Ana van Es

Ana van Es (1985) is journalist bij de Volkskrant.
Ana
€4.400 toegekend op 13/12/2021.
ID
FPD/2021/1888

BOEK

  • De Bagdad-Berlijnexpress
    ISBN: 978403184012
    Auteur: Ana van Es
    Uitgever: De Bezige Bij
    Verschijningsdatum: 16/05/2024