2022-10-28

ASSAM - Doorheen de heuvelachtige provincie Assam in India stroomt de Brahamaputa. Deze immense rivier ontspringt in het Himalayagebergte en is bezaaid met zandbanken. Op deze zandbanken - ook wel ‘Chars' genoemd - wonen 2 miljoen mensen. 

Generaties geleden vonden Bengaalse migranten een nomadisch bestaan op de Chars. Vandaag wordt hun levensstijl bedreigd. Door de klimaatopwarming spoelen hele zandbanken weg, inclusief scholen en ziekenhuizen. En eigenlijk de hele identiteit van de Chargemeenschap. 

De Hindoeïstische regering verplicht de nomadische bewoners van de chars immers om hun identiteit aan te tonen. Dit kan door de juiste papieren voor te leggen, maar door structureel analfabetisme en de vergankelijkheid van hun eigendom is dit voor de bewoners van de Chars een groot probleem. Eigendomspapieren zijn vaak de enige manier om te bewijzen waar ze vandaan komen. De mensen vluchten dus van het stijgende water, maar zijn tegelijk verplicht om belastingen te blijven betalen op grond die al lang is opgeslorpt door het water. Anders bestaan ze niet op papier.     

Door de jarenlange isolatie beschouwen mensen op het vasteland de bevolking van de chars als minderwaardig. Hierdoor worden ze niet enkel sociaal maar ook economisch uitgesloten. De jonge meisjes van de Chars proberen daarom al op jonge leeftijd te trouwen met een jongen van op het vasteland op zoek naar een betere toekomst. Ook als dat betekent dat ze zich moeten binden aan een jongen van een bevolkingsgroep die hen verstoot.

De lokale journaliste Chandrani Sinha is heel vertrouwd met de problematiek. Ze schrijft er al over sinds 2016. Ze vertelt over concrete menselijke verhalen en belicht alle kanten van het probleem. Reportagemaker Levi Vanderaerden gaat samen met Chandrani op zoek naar die identiteit van de Char bewoners. Ze onderzoeken hoe groot de impact van de klimaatopwarming er is en welke sociale en economische problemen dat met zich meebrengt.

Levi Vanderaerden

Levi Vanderaerden is een Belgisch documentairemaker.
€ 5.150 toegekend op 16/12/2019.
ID
FPD/2019/1696
Beurs
Fonds Pascal Decroos

TELEVISIE

De Chars, Vranckx & De Nomaden, VRT/Canvas, 29/10/2022.