2015-06-15

Officieel bestaat er geen slavernij meer in Mauritanië, een kaal woestijnland in West-Afrika. Maar volgens Anti-Slavery International is minstens 4% van de Mauritaniërs nog altijd het eigendom van een meester. Ze worden geboren als slaven en zijn nooit vrij geweest. Zelfs niet in hun gedachten.

Je kunt als slaaf geboren worden. Of met een beetje geluk als meester. In het West-Afrikaanse Mauritaniё hangt het er vanaf in welke familie je ter wereld komt. Een eeuwenoud kastenstelsel bepaalt er je maatschappelijke positie voor de rest van je leven. Door overerving blijven slaven van generatie op generatie in het bezit van meesters die hen uitbuiten, verkopen of weggeven als cadeau.

Officieel is slavernij wereldwijd afgeschaft, ook in Mauritanië. Toch duurde het tot 2007 voordat slavernij strafbaar werd. Sindsdien riskeert een slavenhouder een celstraf van 5 tot 10 jaar. Tot vervolging komt het echter vrijwel nooit.

Journaliste Maria Groot zoekt uit waarom slavernij zo hardnekkig standhoudt in dit vergeten woestijnland.

Gepubliceerd als longread op OneWorld.nl en in twee delen op MO*.

Maria Groot

Maria Groot (1983) is freelance journalist. Haar werk verscheen onder meer in Slate (USA) De Groene Amsterdammer (NL), Courrier International (FR) en De Standaard (BE).
€ 5.000, toegekend op 16/05/2014
ID
FPD/2014/1110
Grant
Fonds Pascal Decroos

ONLINE