2020-12-16

KIEV - The Farm, een fermette met aanpalend café in Mariakerke, was vanaf de jaren 70 dé uitvalsbasis voor jonge internationale renners met grinta. De gedeserteerde belofte Michael Tvardovskiy noemde The Farm acht jaar lang zijn ‘thuis’. Na zijn deportatie was het einde verhaal, zowel voor hem als voor een hoofdstuk Vlaamse wielergeschiedenis.

Staf Boone, hoofdman van The Farm en ploeg Kingsnorth International Wheelers (KIW), zag er gedurende een halve eeuw honderden buitenlandse renners passeren. Allemaal wilden ze Flandrien worden: eerst Britten, Australiërs, Nieuw-Zeelanders en Canadezen, na de val van de muur kwamen de Oost-Europeanen. 

Deze zomer verliet het laatste paar oudgedienden The Farm: een Litouwer en een Poolse Amerikaan, mecaniciens die in de bouw klussen. De eindspurt werd verloren. Ooit bestond het team uit veertig renners, vandaag is er voor de eerste keer geen team.

De meeste renners bleven een paar maanden op The Farm, Michael (31) uit Oekraïne leefde er acht jaar. Begin 2014, wanneer hij definitief naar Gent verhuist, verdrijft een vijandige massa in Kiev de toenmalige president Janoekovitsj. “Tijdens mijn dienstplicht droomde ik van een carrière in Vlaanderen. Vechten tegen de Russen wilde ik niet en ik deserteerde.” Vorig jaar arresteerde de Gentse politie Michael, uitgeprocedeerd. “Ik moest na de deportatie opnieuw bij m’n ouders intrekken en overleef nu als Uberchauffeur in Kiev.”

Robbe Vandegehuchte

Robbe Vandegehuchte is een Belgisch documentaireproducer en journalist.
€ 900 toegekend op 16/12/2020.
ID
FPD/2019/1688
Beurs
Fonds Pascal Decroos
Labels

PRINT

Epiloog van een wielertijdperk, Apache, 14/12/2020.