2014-01-23

In het boek 'De Laatste Wouden van Lu Shan' neemt Peter Dupont de lezer mee naar een van de frontlijnen in de globale oorlog om grondstoffen: de Filipijnen. Het land is één van de 17 megadiversiteitslanden op de planeet. Qua bioculturele diversiteit en natuurlijke rijkdommen is het een grot van Ali Baba. Maar niet voor lang meer. Het bioculturele erfgoed wordt massaal vernietigd door mijnbouw, biobrandstofplantages en illegale ontbossing. Door zandroof, baggerwerken en landreclamatie ook.

Wijdverspreide corruptie, extreme armoede, een conflicterende wetgeving en politieke inertie en wanbestuur verergeren de roofbouw. Peter Dupont trok op onderzoek naar de complexe realiteit achter de vernietiging. Hij focust zich daarbij op drie belangrijkste grondstoffen in het migratieland dat de Filipijnen is: hout (ontbossing), zand (ontginning magnetiet) en de mens (slavernij, cyberprostitutie). Het gevolg van de jacht op hout, zand en vlees is een migratiestroom naar de overbevolkte megalopolis Metro Manila, volgens de Climate Change Vulnerability Index 2013 de tweede meest kwetsbare hoofdstad ter wereld.

In Metro Manila praatte de journalist met politici, bedrijven, organisaties (o.a. 11.11.11, Palamakaya) en andere actoren. In het noorden van het grootste eiland Luzon (provincie Cagayan) bezocht hij de geplunderde stranden en verdrukte oorspronkelijke volkeren (Agta). In het Northern Sierra Madre Natural Park (provincie Isabela) constateerde hij het sterven van het laatste oorspronkelijke woud. In Tacloban (Leyte) zag hij de dodelijke gevolgen van het rooien van mangrovebossen en politieke corruptie. In Manila en Cebu en op Mindanao onderzoekt hij de steeds strakker wordende greep van cyberprostitutie op gemeenschappen.

Het boek belicht ook de heroïsche strijd van enkele mensen en organisaties die er hun levenstaak van gemaakt hebben om het tij te keren. Onder andere milieupriester Jan Couvreur (Quirino), Julie Flores, coördinator van de coöperatieve Payoga (Gamu), milieuactiviste Esperlita Garcia (Gonzaga), bioloog Merlijn van Weerd (Mabuwaya San Mariano) en Ignacio Taruc (burgemeester Buguey). Allemaal vechten deze mensen met ongelijke wapens, vaak tegen beter weten in en met minieme steun.

Een eerste serie publicaties verscheen in de tijdschriften MO*, Knack, EOS, Dag Allemaal en P-magazine. Het boek 'De Laatste Wouden van Lu Shan' (EPO) verschijnt in 2015.

Peter Dupont

Peter Dupont (50) is onderzoeksjournalist, auteur, ghostwriter en lector. De afgelopen 25 jaar werkte hij voor verschillende Belgische kranten en tijdschriften.
A working grant of € 5,000, awarded on 21 May 2013.
ID
2013/995
Beurs
Fonds Pascal Decroos

MAGAZINE

ONLINE

BOOK

De Laatste Wouden van Lu Shan (EPO, expected publication date in 2015)