2021-03-02

BRUSSEL - Het dondert boven Brussel. Protest tegen blauwe uniformdragers laait fel op en is steeds meer zichtbaar in het Brusselse straatbeeld. Onder de betogers zitten opvallend veel jongeren. “We willen verandering, en dat lijkt alleen mogelijk als we het heft in eigen handen nemen”, roept rechtenstudent Amira (19), die vooraan stapt in de betoging na de dood van Ibrahima Barrie op 13 januari.

Ibrahima trachtte op zaterdagnamiddag 9 januari weg te vluchten van een politiecontrole. De politie kon hem vatten en bracht hem naar het politiecommissariaat waar hij later overleed aan een hartaanval. Veel jongeren vrezen dat hij het slachtoffer was van politiegeweld, en dat de waarheid over de omstandigheden waarin hij is gestorven, wordt verdoezeld. “Justice pour Ibrahima!” scandeerde een massa van razende jongeren, met een duidelijke wraakboodschap naar de politie. “We zijn bang dat ons hetzelfde lot als Ibrahima beschoren is”, zucht Samir (18) uit Anderlecht. “En wie bel je als de politie je vermoordt?” De betoging eindigde in mineur. 

Aan de kant van de politiebonden klinken verontwaardigde reacties; een schreeuw om harder op te treden tegen het geweld zwelt aan. “We moeten een krachtig politiek signaal sturen naar geweldplegers”, zegt Vincent Houssin, ondervoorzitter van de politievakbond VSOA. “Het geweld op politie daalt niet en het wordt steeds driester”, luidt het. Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open Vld) roept in een omzendbrief op tot een ‘nultolerantie-en-lik-stukbeleid’. Maar is een repressief beleid het juiste antwoord om geweld terug te dringen? 

Het vertrouwen in de politie kreeg al vaker een stevige knauw. Sinds het terreurbeleid van kracht ging na de aanslagen in Parijs van 2015, staan de zenuwen tussen jongeren en politie strak gespannen in Brussel. Sindsdien bestaat er geen vermoeden van onschuld meer, stelt de 19-jarige Tarek vast die werkt als vrijwilliger bij D’Broej in het jeugdhuis van Sint-Jans-Molenbeek.

Dit staaltje onderzoeksjournalistiek werpt een onbevangen blik op het aanslepende tumult en de woekerende onvrede tussen jongeren en politieagenten in Brussel. Welke frustraties gaan schuil achter al dat geweld? Waarom neemt het vertrouwen in het blauw uniform af? En welk beleid biedt een duurzame oplossing om de gemoederen te bedaren?

Foto: © Eugenie D’Hooghe

 

Dit onderzoeksartikel werd gerealiseerd met de steun van jongerenpersagentschap StampMedia.

Eugenie D'Hooghe

Eugenie D’Hooghe is freelance journaliste en documentairemaakster.
€ 1.500 toegekend op 25/08/2020.
ID
SM/2020/04
Beurs
StampMedia
Labels