2021-02-12

CONAKRY - Ieder jaar worden vanuit België honderdduizenden afgedankte en vervuilende auto’s uit heel Europa verscheept richting West-Afrika. Daar kunnen de wrakken, die een gevaar vormen voor de gezondheid en de veiligheid van de bevolking, ongemoeid nog honderdduizenden kilometers verder rijden. Pogingen om deze handel aan te pakken draaien op niets uit. De Standaard trok naar Conakry, de hoofdstad van Guinee, op zoek naar onze oude wrakken.

In de Brusselse Heyvaerwijk, op het grondgebied van Anderlecht, Molenbeek en Brussel-Stad, klopt sinds de jaren 80 het hart van de business in tweedehandsvoertuigen. De transportbedrijven in de wijk gelden als instituties in tal van West-Afrikaanse landen. In 2019 verdwenen nog 320.000 tweedehandsauto’s via de haven van Antwerpen, vooral richting West-Afrika, een cijfer dat al jaren stijgt.

Maar de tweedehandsvoertuigen die het Europese grondgebied verlaten lijken nog te vaak op wrakken uit een vorig tijdperk, die in theorie niet meer geschikt zijn voor de export. In augustus vorig jaar verscheen op verzoek van de Europese Commissie een rapport, opgesteld door het Nederlandse adviesbureau Trinomics BV, dat verschillende mankementen blootlegt inzake export van autowrakken. Volgens dat rapport verdwijnen elk jaar gemiddeld vier miljoen Europese wrakken van de radar. Daar zitten volgens Febelauto, het beheersorganisme voor afgedankte voertuigen in ons land, zo’n veertig à zestigduizend Belgische wrakken tussen. “Het is niet geweten in hoeverre deze voertuigen buiten de EU worden geëxporteerd, of ongeregistreerd binnen de EU worden behandeld, noch welke milieuschade ze met zich meebrengen,” klinkt het.

Arnaud De Decker en Simon Oeyen trokken in januari 2021 naar Conakry, de hoofdstad van Guinee, waar de auto-industrie zowat iedereen in een stevige wurggreep houdt en voor veel ellende zorgt. Het wegverkeer vormt er, samen met afvalverbranding, een van de grootste bronnen van luchtvervuiling. Daarnaast brengen oude Europese wagens nog een andere kwaal met zich mee: het zijn moordmachines. 

 

Foto: © Simon Oeyen

Arnaud De Decker

Arnaud De Decker is een Belgisch onderzoeksjournalist.

Simon Oeyen

Simon Oeyen is een Belgisch documentairemaker
€ 2.640 toekegekend op 20/03/2020.
ID
FPD/2020/1716
Beurs
Fonds Pascal Decroos
Labels

TELEVISIE

Het autokerkhof van Europa, VRT/Canvas, 10/04/2021.

PRINT/ONLINE
'We zijn de vuilnisbak van Europa', De Standaard, 13/02/2021.