2013-02-28

Lang waren antibiotica een soort wondermiddel waarmee de kans op sterfte aan uiteenlopende infectieziekten drastisch beperkt kon worden. Maar antibiotica hebben één nadeel: bacteriën worden ongevoelig voor hun werking. In Het einde van de antibiotica neemt journalist Rinke van den Brink deze microscopische krachtpatsers onder de loep. Hij spreekt met een keur aan internationale specialisten en vraagt hun naar mogelijke oplossingen, want antibioticaresistentie is een wereldwijd probleem.

Het zal je gebeuren. Je hebt een flinke blaasontsteking opgelopen en krijgt van je huisarts een antibioticum voorgeschreven. Er gebeurt echter niets: de ontsteking en de pijn blijven. Uiteindelijk is er nu nog wel een paardenmiddel beschikbaar dat de patiënt kan helpen, maar helpt dat over tien of vijftien jaar ook nog? Steeds vaker blijken voorgeschreven antibiotica niet te werken. Veel bacteriën blijken resistent voor dit wondermiddel. “En dat gaat ons steeds vaker overkomen“, vreest Rinke van den Brink. Hij schreef het boek ‘Het einde van de antibiotica’ dat vandaag in de boekhandel verschijnt.

Rinke van den Brink is al jaren de redacteur gezondheidszorg van de NOS. Hij volgt nauwgezet alles wat er gebeurt op het gebied van de volksgezondheid. En dat is de laatste tijd nogal wat. Het balletje begon te rollen toen Rinke in maart 2010 bezig was met een onderwerp over de besmetting van alle kippen in Nederland met een resistente bacterie.

“Daar ontstond nogal wat commotie over in het land omdat de volksgezondheid in het geding kwam”, aldus Rinke. “Daarna kregen we in 2011 nog de bacteriële uitbraak in het Maasziekenhuis en de EHEC-bacterie”. Omdat Rinke zich bij de NOS volledig op de gezondheidszorg kan toeleggen en zo diep in deze materie zit ontstond het idee om hier een boek over te schrijven. “Ik wil met dit boek aandacht vragen voor een groot gezondheidsprobleem", vertelt Rinke. "Er moet volgens mij veel terughoudender en zorgvuldiger omgesprongen worden met het voorschrijven van antibiotica. Bovendien reizen mensen tegenwoordig vaker naar verre landen waar het aan hygiëne nogal wat te wensen overlaat. Die vreemde bacteriën worden ook naar Nederland meegenomen. Vaak worden hier patiënten na een ziekenhuisopname in het buitenland wel gescreend op dit soort bacteriën, maar wordt er nooit aan een patiënt gevraagd of ze een reis hebben gemaakt naar India of Marokko. Met alle gevolgen vandien”.

Vanaf dinsdag 5 maart 2013 ligt het boek ‘Het einde van de antibiotica’ van Rinke van den Brink in de boekhandel. Rinke heeft voor dit boek subsidie gekregen van het Fonds voor Bijzondere Journalistieke Projecten en het Fonds Pascal Decroos voor Bijzondere Journalistiek.

Het boek werd ondertussen ook vertaald in het Duits onder de titel 'Das Ende der Antibiotika'.

Rinke van den Brink

Rinke van den Brink (1955) is sinds 2005 redacteur gezondheidszorg van NOS Nieuws en schrijver.
Een werkbeurs van €5.000 toegekend op 28/11/2011.
ID
FPD/2011/902
Grant
Fonds Pascal Decroos

BOOK
Titel: The End of Antibiotics
Auteur: Rinke Van Den Brink
Uitgeverij: De Geus
Cover: Thierry Wijnberg
Pagina's: 256 pagina's
Uitgave: paperback, 125 x 200 mm
ISBN 978 90 445 2348 5 / 19,95 Euros
ISBN e-book 978 90 445 2349 2 / 15,95 Euros

PRINT
'Ziekenhuisbacterie breekt uit ziekenhuis' (De Standaard, 27 February 2013)