2014-11-06

In 1964 worden in Congo zo'n 2000 gijzelaars door Belgische paracommando's uit de handen van rebellen bevrijd. Maar achter het succesverhaal gaan gebeurtenissen schuil die de weg plaveien voor het autocratische bewind van Mobutu.

Congo, 24 november 1964: honderden Belgische paracommando's worden gedropt boven Stanleystad en Paulis, waar rebellen een onbekend aantal blanken gijzelen. In de grootste humanitaire reddingsoperatie ooit worden ongeveer 1500 mensen bevrijd, voornamelijk Belgen. Een week later paraderen diezelfde militairen triomfantelijk door Brussel, onder het oog van duizenden uitzinnige Belgen.

Achter dit succesverhaal gaan echter gebeurtenissen schuil die voor de donkerste bladzijden van de Congolese geschiedenis zorgen. De bevrijdingsoperatie gaat hand in hand met een bloederige operatie over de weg, waarbij regeringstroepen tienduizenden Congolezen brutaal vermoorden. Elk verzet tegen het prowesterse regime in de hoofdstad wordt genadeloos verpletterd.

De ontwrichting van de economie, de chaos in het rebellengebied en de bloeddorstige repressie van regeringstroepen hebben de bevolking platgeslagen. Het land is rijp voor een autocratisch bewind en in 1965 grijpt generaal Mobutu de macht, met steun van de CIA en onder applaus van de Belgische regering. Zij bereiken eindelijk hun doel: een stabiel neokoloniaal regime aan de macht helpen, met Mobutu als zaakwaarnemer van de westerse belangen. Pas in 1997 zal de dinosaurus, oud en ziek, zijn leeggeroofde land ontvluchten.

Huurlingen, geheim agenten en diplomaten is de neerslag van onderzoek in Belgische, Britse, Amerikaanse en Congolese archieven en getuigenissen van de gebeurtenissen die Congo tot aan de rand van de afgrond brachten.

Ludo De Witte

Ludo De Witte (°1956) is socioloog en publicist.
Een werkbeurs van € 5,400 toegekend op 12/12/2006.
ID
FPD/2006/508
Grant
Fonds Pascal Decroos
Links

BOOK

Titel: Huurlingen, geheim agenten en diplomaten
Auteur: Ludo De Witte
Uitgeverij: Van Halewyck
Publicatiedatum: 24 November 2014