2015-05-06

Auschwitz roept bij iedereen beelden op van houten barakken en gaskamers waarin miljoenen Joden tijdens de Tweede Wereldoorlog vergast en verbrand werden. Maar het is ook een doorsnee Pools dorp waar 40.000 mensen wonen die gewoon bakker, postbode of ICT consultant zijn.

"In april 2014 zat ik op de trein van Katowice naar Oswiecim (Auschwitz). Op de bankjes naast me zaten twee tienermeisjes zich te beklagen over het leven in Oswiecim. “Weet je waarom ik niet in Oswiecim zou willen blijven wonen? Er zijn teveel muggen.” De vervreemdende schok die deze, bijna banale, uitlating bij mij teweeg bracht is het opzet van deze reportage: Hoe kan Auschwitz, symbool van het ultieme kwaad en het centrum van de Europese identiteit, toch ook gewoon een normaal Pools dorp zijn?"

Thomas Van de Putte gaat in ‘Living in Auschwitz’ op zoek naar hoe Auschwitz als symbool en Oswiecim als doorsnee dorp te verenigen zijn. De reportage vertelt verhalen van mensen die in Oswiecim leven. Hoe bekijken zij de Holocaust in hun dorp? Onverschillig? Taboe? Als een bron van inkomsten? Of juist met groot engagement? De reportage volgt ook een groep Belgische bezoekers, voor wie de confrontatie met Auschwitz vluchtiger is, maar die op een andere, indirect cultureel-historische manier belast is.

Reportage in Vranckx op zaterdag 16 mei 2015.

Thomas Van de Putte

Thomas Van de Putte werkte als journalist voor Reuters en freelancete voor verschillende Europese zenders en publicaties.
Werkbeurs van €3.800, toegekend op 30/10/2014.
ID
2014/1161
Grant
Fonds Pascal Decroos

TV
'Living in Auschwitz' (Vranckx, Canvas, 16 mei 2015)

ONLINE
Living in Auschwitz