2022-03-09

BRUSSEL - De vervuiling rond de 3M-fabriek is al jarenlang bekend. Toch barstte het PFOS-schandaal pas in het voorjaar van 2021 los in Vlaanderen. 

De verantwoordelijke ministers Joke Schauvliege (CD&V, Leefomgeving) en Ben Weyts (N-VA, Mobiliteit) hielden in de na het losbarsten van alle commotie ingestelde parlementaire Onderzoekscommissie vol dat er jarenlang geen aanwijzingen waren dat de volksgezondheid gevaar liep. ‘Het is gemakkelijk om met de bril en de kennis van vandaag het verleden te beoordelen,’ zeiden de ministers in koort.

Een reconstructie voor Knack en Vrij Nederland van het collectief onderzoeksjournalisten The Investigative Desk toont welke systeemfouten ten grondslag liggen aan de affaire. De informatiedoorstroom van wetenschap naar overheid loopt mis, een totaalvisie op milieu ontbreekt, er zijn commerciële belangen bij onafhankelijk onderzoek en milieuproblemen worden niet serieus genomen.

Daarnaast toont dit onderzoek met nieuwe feiten dat er niet alleen met de bril van nu een groot risico is, maar hoe er ook met de kennis van toen ingegrepen had kunnen worden. Ruim vijftien jaar lang zijn de signalen die de alarmbellen hadden moeten doen rinkelen systematisch genegeerd. Toen in 2004 ingegrepen had kunnen worden, werd het probleem in het Vlaamse Parlement weggelachen.

Foto: © Gerard Stolk (via Flickr)

Tomas Vanheste

Tomas Vanheste is een Belgisch onderzoeksjournalist.

Tim Luimes

Tim Luimes is een Nederlands onderzoeksjournalist.
€ 2.325 toegekend op 13/12/2021.
ID
LOCAL/2021/009
Beurs
FPD Lage Landen