2014-03-27

Op het dak van de wereld kijkt een man uit het venster. Bijna elke dag gedurende de laatste 33 jaar stapt Samuel Mendoza 25 kilometer omhoog naar de oude skihut, hoog boven de Boliviaanse stad La Paz. Hij is er de enige overblijvende werknemer en waakt over de vervallen gebouwen van de hoogste skipiste ter wereld. Verloren in de wolken. Het glorietijdperk is voorbij, maar Samuel houdt stand ondanks de ingrijpende veranderingen.

In de Andes zijn alle gletsjers aan het verdwijnen. Ze smelten weg. In 2009 sloot het bescheiden ski ressort op de Chacaltaya, 5400 meter boven de zeespiegel, definitief de deuren.

Toch hoopt Samuel ooit weer de skilift te bedienen. De meeste leden van de skiclub lieten langzaam maar zeker niets meer van zich horen. Een handjevol doordrijvers hunkert naar sneeuw. Samen met zijn vrienden volhardt Samuel in de steeds absurdere droom om op een dag weer de piste uit het verleden te treffen. Ze ontkennen de realiteit, flirten met een ijle irreële fantasie. En ondertussen skiën ze bijna letterlijk op de rotsen.

Een honderdtal meter onder de skihut meten wetenschappers sinds twee jaar de klimaatverandering in het hoogste klimaatlaboratorium ter wereld. Data wordt er doorlopend opgeslagen in een eindeloos archief. De wetenschappers tasten dieper in het duister dan Samuel. De metingen in de Andes zijn al te recent. Ze hebben nog vele jaren nodig vooraleer ze sluitende conclusies kunnen opstellen. Hun werk loopt hopeloos achter op de snelheid waarmee de gletsjers wegsmelten.

Ondanks het bezoek van toeristen die de Chacaltaya beklimmen omwille van het onmetelijke uitzicht, brengt Samuel het merendeel van zijn dagen eenzaam door, hoog boven de wereld, tussen de wolken en zijn verleden. Zullen de wetenschappers een oplossing vinden? Kunnen ze met hun kennis en hun vreemde machines de gletsjers redden? De toekomst terugdraaien?

'Samuel en las nubes' is het verhaal van een man met een kleine droom, verpletterd door een grote verandering.

Pieter Van Eecke

Pieter Van Eecke (°1976) studeerde filosofie aan de universiteit van Gent en beeldhouwkunst aan het Sint-Lucas in Brussel. Hij woont en werkt als filmmaker in Zuid-Amerika.
€ 5.000 toegekend op 16/09/2013.
ID
FPD/2013/1052
Beurs
Fonds Pascal Decroos

TELEVISIE

  • Samuel in the clouds, VRT/Canvas, 13/11/2016.

DOCUMENTAIRE

  • Voorgesteld op Docs in Thessaloniki 2014 en op Good Mooov 2014
  • MOOOV Filmfestival op 22, 23, 24, 26 en 29 april en op 2 mei 2016

RADIO

Samuel in the clouds - Interne Keuken, Radio 1, 30 april 2016

WEBSITE

http://samuelintheclouds.com/