2021-08-07

BRUSSEL - In de ouderenzorg gaan slaap- en kalmeermiddelen, antidepressiva en antipsychotica vlotjes binnen. Geen nieuw fenomeen. Al in 2006 bracht een studie alarmerende cijfers aan het licht. Sindsdien blijft de pillenwinkel in de Vlaamse woonzorgcentra goed draaien. Is het voorschrijven van deze psychofarmaca aan ouderen gerechtvaardigd? Gebeurt dit om de juiste redenen, of enkel om hen rustig te houden?

Deze middelen hebben bijwerkingen zoals angst, verwarring, hallucinaties en geheugenproblemen, ze verhogen het valrisico en zelfs de kans op overlijden. In enkele andere landen zijn er richtlijnen om slaap- en kalmeermiddelen van het type benzodiazepine (of kortweg benzo's) bij ouderen volledig te mijden, omdat de voordelen niet opwegen tegen de risico’s. Maar in sommige Vlaamse rusthuizen neemt ruim de helft van de bewoners chronisch een benzo. Toch beweegt er wat, zij het zeer langzaam. Ilse Prinsen voerde gesprekken met tal van spelers in het veld. En het is duidelijk: deze gevaarlijke middelen zijn lang niet altijd nodig en de afbouw ervan verhoogt de levenskwaliteit van ouderen vaak zeer sterk. Een eerste artikel verschijnt op zaterdag 7 augustus in de krant De Standaard.

Foto: © Ilse Prinsen

Ilse Prinsen

Ilse Prinsen is een Belgisch freelance fotografe en journaliste.
€ 3.200 toegekend op 23/11/2020.
ID
NF/2020/021
Beurs
Noodfonds voor lokale journalistiek
Labels

PRINT/ONLINE