2015-09-04

In de mijnen bij Mererani in het noorden van Tanzania zoeken mijnwerkers koortsachtig naar tanzaniet. Iedereen hoopt op een dag een mooi groot exemplaar van de unieke edelsteen te vinden en in één klap stinkend rijk te worden. De laatste jaren neemt de overheid extra maatregelen om zoveel mogelijk van de tanzanietopbrengst in eigen land te houden.

In de mijnen bij Mererani in het noorden van Tanzania zoeken mijnwerkers koortsachtig naar tanzaniet. Iedereen hoopt op een dag een mooi groot exemplaar van de unieke edelsteen te vinden en in één klap stinkend rijk te worden. De laatste jaren neemt de overheid extra maatregelen om zoveel mogelijk van de tanzanietopbrengst in eigen land te houden.

Edelsteenkundigen ontdekten tanzaniet in 1967 en beschreven het als een blauwe variëteit van het mineraal zoïsiet. Tanzaniet wordt enkel gevonden in een smalle strook in de Mereraniheuvels, amper acht kilometer lang en twee kilometer breed. De kans dat er ooit elders op de wereld tanzaniet ontdekt wordt, schatten geologen op kleiner dan één op een miljoen. De zeldzaamheid en de diepblauwe tot paarse kleur maken de edelsteen zeer gewild.

Het idee om aan het vinden van een piepklein steentje enkele honderden, soms duizenden euro’s te verdienen, trekt heel wat gelukzoekers aan. Maar Mererani heeft een slechte reputatie en wordt wel eens vergeleken met het Wilde Westen. Journaliste Lisa Develtere trok naar Mererani om een licht te werpen op de harde werkomstandigheden in de mijnen, en de verhalen over bendes, gevechten en moorden na te trekken.

Lisa Develtere

Lisa Develtere is freelance journaliste en fotografe. Ze studeerde Internationale Betrekkingen en fotografie en volgde het postgraduaat Internationale Researchjournalistiek. Voor haar reportages werkt ze het liefst met een combinatie van tekst en…
Een werkbeurs van €3.200, toegekend op 26 juni 2014.
ID
2014/1134
Grant
Fonds Pascal Decroos
Links

MAGAZINE

'In één klap steenrijk' (MO*, 2 september 2015)

ONLINE

'Tanzania ziet te weinig terug van zijn tanzaniet' (MO*, 26 september 2015)