2013-08-21

Zelfa Madhloum vertrok met de steun van het Fonds Pascal Decroos naar Irak op zoek naar teruggekeerde Irakezen. Het was voor haar ook het eerste bezoek aan haar land van oorsprong. “Hoe Vlaams ik me ook voel, ik miste altijd al een stukje van mijn identiteit. Het was een stukje van mijn hart dat nog ontbrak en waar ik altijd al naar op zoek was.” Tegen de wil van iedereen besliste ze om haar lot tegemoet te gaan in Irak. Ze dompelt zich onder in de nieuwe schokkende wereld, leert er haar leeftijdsgenoten kennen en ontmoet er voor het eerst haar familie.

ANTWERPEN - Irak kent één van de grootste migratiestromen ter wereld. Mensen vluchtten er door de Golfoorlogen, de executies van Saddam Hoessein, de laatste Irakoorlog of door de huidige explosieve situatie. Irak wordt de laatste maanden geteisterd door terreur en aanslagen. Het sektarisch geweld loopt op en heeft de voorbije maanden al meer dan 1000 levens gekost. Het zijn de bloedigste maanden sinds 2007.

Ondanks de onveiligheid keren er nog altijd Irakezen terug die lang geleden gevlucht waren. Uit liefde voor hun land komen ze terug, en ze zien dat er van Irak niet veel meer over is. Historische sites zijn vernield en er zijn meer dan 2 miljoen weduwen. Dit is de prijs die Irak betaalt. De reden van terugkeer is voornamelijk de heropbouw van Irak. Met de expertise die zij jarenlang in het buitenland hebben opgebouwd komen zij terug naar Irak, in de hoop een meerwaarde te betekenen in de heropbouw van het land.

Zelfa Madhloum vertrok met de steun van het Fonds Pascal Decroos naar Irak op zoek naar teruggekeerde Irakezen. Het was voor haar ook het eerste bezoek aan haar land van oorsprong. “Hoe Vlaams ik me ook voel, ik miste altijd al een stukje van mijn identiteit. Het was een stukje van mijn hart dat nog ontbrak en waar ik altijd al naar op zoek was.” Tegen de wil van iedereen besliste ze om haar lot tegemoet te gaan in Irak. Ze dompelt zich onder in de nieuwe schokkende wereld, leert er haar leeftijdsgenoten kennen en ontmoet er voor het eerst haar familie.

Beelden: © Saad Ibraheem

Zelfa Madhloum

Zelfa Madhloum is Iraakse maar in België geboren. Ze studeerde journalistiek en vertrok vorig jaar in het kader van het project “tussen vrijheid en geluk” mee met journalist Pieter Stockmans naar Libanon om er de Syrische vluchtelingen te…
5.000 Euros, awarded on 29 April 2013.
ID
2013/1023
Beurs
Fonds Pascal Decroos