2004-07-14

Eind mei 2004 reisde August Thiry samen met fotograaf Geert Segers en gids Melkan Ishak naar Zuidoost-Turkije en Noord-Irak. Ze bezochten er de christelijke minderheid en die exploratietocht leverde drie reportages op. Een alternatieve kijk op bevrijd gebied.

De eerste reportage verscheen op 14 juli in het weekblad Tertio. Ze beschrijft een tocht door Klein Assyrië ten oosten van de stad Mosoel, waar de Iraakse christenen een krappe meerderheid vormen in hun eigen enclave die niet op de kaart mag staan. Good liberators – bad administrators, zo wordt de rol van de Amerikanen ter plekke kritisch ingeschat.

De tweede reportage handelt over de moeilijke relaties tussen de Koerdische meerderheid en de christelijke minderheid in de omgeving van Zakho en in Berwari, de bergstreek in het uiterste noorden van Irak bij de Turkse grens. Ook daar zijn de Assyrische christenen nog lang niet thuis. Vrij Koerdistan zorgt enkel voor eigen volk volgens de verontruste Assyriërs: Onder Saddam hadden we geen rechten. Nu wel soms? De reportage verschijnt in de loop van augustus of september in de weekendbijlage Trottoir van De Standaard.

De derde reportage volgt Assyrische vluchtelingen uit Antwerpen op de terugweg naar het gebergte van Hakkari in Zuidoost-Turkije. Ze willen hun dorp heropbouwen dat ze tien jaar geleden moesten verlaten als gevolg van de vuile oorlog tussen het Turkse leger en de Koerdische PKK. Dit is het verhaal van hun zeer voorlopige behouden thuiskomst op de alpenweide van Gheznakh, het verhaal van Hoog Stuivenberg in Turks Koerdistan. Deze reportage verschijnt eveneens in augustus of september in het weekblad Tertio.

Op basis van het beeldmateriaal dat fotograaf Geert Segers verzamelde tijdens de drie reportages is er een fototentoonstelling gepland. Die is van 15 september tot 20 oktober 2004 te bezichtigen in Galerij De LindePoort in Mechelen (Begijnenstraat 18).

August Thiry

August Thiry studeerde Germaanse en Slavische Filologie en is docent aan de Katholieke Hogeschool Mechelen.
€ 2.000, toegekend op 17/12/2003
ID
FPD/2003/265
Beurs
Fonds Pascal Decroos

PRINT

Tertio, 14 juli 2004
Tertio, 29 september 2004

Assyrische christenen in Iraaks Koerdistan voelen zich tekortgedaan, De Standaard, 18/12/2004.