2021-10-28

STEPANAKERT - Bijna 30 jaar na de onafhankelijkheidsverklaring van Nagorno-Karabach, laaien de sluimerende conflicten in de regio weer op. Nagorno-Karabach is een land dat officieel niet bestaat. Toch wordt er hard om gevochten. Journalisten Roel Nollet en Marijn Sillis reizen naar de Zuidelijke Kaukasus, een eeuwenoud kruispunt van culturen waar de niet-erkende staten op een boogscheut van elkaar liggen. Door de woeste Armeense bergen reizen ze honderden kilometers langs de grens met Azerbeidzjan om de verhalen van het volk aan de voet van de Kaukasus op te tekenen.

Dit is mijn helm, mijn regenjas en mijn slaapzak. En ik verstop overal wapens, zegt Surik Ohanjanyan. Hij heeft de leiding over de vrijwillige strijdkrachten van Vorotan, op een steenworp van de grens tussen Armenië en Azerbeidzjan. Als het moet, zijn we binnen de minuut klaar om opnieuw te vechten.

Aan de voet van Kaukasus ligt Nagorno-Karabach. Een niet-erkende staat waar vooral etnische Armeniërs wonen. Veel meer dan wat uitgestrekte berglandschappen is het niet, maar er wordt stevig om gevochten. Bijna 30 jaar na de onafhankelijkheidsverklaring van Nagorno-Karabach, laaien de sluimerende conflicten in de regio weer op. Gesteund door Turkije valt Azerbeidzjan de enclave binnen. Drones droppen bommen op de hoofdstad Stepanakert. Minstens 70000 mensen slaan op de vlucht. Sommigen steken hun eigen huizen in brand voor ze in de handen van de vijand kunnen vallen.

Journalisten Roel Nollet en Marijn Sillis reizen de grens tussen Armenië en Azerbeidzjan af. De militaire stellingen van beide landen liggen hier vlakbij elkaar. Ze zeggen dat ze ons doodschieten als we de grens oversteken,vertelt een herder. Hij heeft het moelijk om zijn kudde in de juiste richting te drijven. Officieel is er een wapenstilstand, maar er wordt nog regelmatig geschoten. Voor mij is de oorlog nooit gestopt,zegt Sona Margaryan, een lokale journaliste. Er kunnen elk moment nieuwe bommen vallen, denkt ook Robert. De gepensioneerde taxichauffeur knapt samen met zijn zoon Roman een leegstaand huis op omdat dat van hen vernield werd door een raketaanval.

De Russen zwaaien nu de plak in Nagorno-Karabach en buitenlandse journalisten worden geweerd. Gelukkig is er nog voetbal. Misschien dat onze verantwoordelijkheid nu wel groter is,vindt Sego Asryan, de keeper van de nationale ploeg. Al hun spelers waren aan het front.  Je wil gewoon het gevoel hebben dat je land gewonnen heeft. Want dan pas bestaan we.

Op zes weken tijd vallen er in het conflict meer dan 5000 doden aan beide zijden samen. Aan de voet van de Kaukasus liggen duizenden soldaten. De tranen van hun moeders galmen over de vlakten. Waren het maar geen helden, maar gewoon onze zonen.

Roel Nollet

Roel Nollet is een Belgisch onafhankelijke journalist en documentairemaker.

Marijn Sillis

Marijn Sillis is een Belgisch journalist en auteur.
€ 11.900 toegekend op 23/11/2020.
ID
FPD/2020/1786
Beurs
Fonds Pascal Decroos
Labels

TELEVISIE

Voetvolk, Vranckx & De Nomaden, Canvas, 20/10/2021.

ONLINE

Een jaar na de wapenstilstand in Nagorno-Karabach: ‘De oorlog is nooit gestopt’, MO.be, 27/10/2021.