2011-08-23

In het vreedzame Malawi in zuidelijk Afrika – het vijfde armste land ter wereld – wordt almaar luider gedemonstreerd tegen het beleid van president Bingu wa Mutharika. Hongersnood dreigt voor de verpauperde bevolking.

Maar de echte gesel die het land teistert, is het virus HIV dat de moordende ziekte aids veroorzaakt. Tot eind de jaren 1990 waren de vertragende antiretrovirale medicijnen alleen in het Westen verkrijgbaar, maar niet in Afrika. Vanuit de ethisch onverantwoorde ongelijkheid streeft het Dream-project van de katholieke lekenbeweging Sant’Egidio vanaf 2002 naar eenzelfde behandeling. Alle ‘onhaalbare’ hindernissen werden genomen en het voorbije decennium werd één miljoen mensen in de Sub-Sahara bereikt.

Tertiojournalist Koenraad De Wolf en fotograaf Herman Ricour bezochten de Dreamcentra in het plattelandsdorp Dzoole en in de zuidelijke stad Blantyre. Dankzij een totaalaanpak – uniek zijn de laboratoria voor de bloedonderzoeken, de voedselondersteuning en het adoptieproject op afstand – bedraagt de therapietrouw 97 procent, meer dan in het Westen. En door het baanbrekende moeder-kind-programma zet 98 procent van de HIV-besmette moeders een gezonde baby op de wereld. Er valt nog een lange weg te gaan, maar aids kan overwonnen. Dat zegt ook regeringsverantwoordelijke Mary Shawa van Malawi.
Wereldwijd zitten de cijfers van de HIV-besmettingen en de aidsdoden in dalende lijn. Het halen van de Milenniumdoelstelling – medicatie voor iedereen die met HIV is besmet –, vereist niet alleen dat alle neuzen in dezelfde richting wijzen en dat de aandacht niet verslapt, maar bovenal meer geld. We kunnen aids overwinnen, maar willen we dat wel? 

Koenraad De Wolf

Koenraad De Wolf (1956) studeerde geschiedenis en kunstgeschiedenis aan de K.U.Leuven en publiceerde 25 boeken over lokale geschiedenis, architectuur en hedendaagse (religieuze) kunst. Hij werkt sinds 2000 als journalist voor het christelijke…
Een werkbeurs van € 500 toegekend op 11/05/2011.
ID
FPD/2011/875
Grant
Fonds Pascal Decroos

TERTIO
Malawi houdt de adem in (Tertio, 17 augustus 2011)