Gerbert van der Aa (1968) is historicus en journalist, gespecialiseerd in Noord- en West-Afrika, en werkt als onafhankelijk freelancer.

Zijn verhalen en reportages zijn onder meer te lezen in Elsevier, NRC Handelsblad en de Volkskrant. Ook is hij regelmatig als “Afrika-deskundige” op radio en tv. Bij Nieuw Amsterdam Uitgevers publiceerde hij drie boeken: Nigeriaanse toestanden (2005), dat genomineerd werd voor de Bob den Uyl Prijs voor reisliteratuur, Dwars door Soedan (2007) en Khaddafi’s woestijn (2010). Zijn laatste boek, Terug naar Timboektoe, verscheen in oktober 2014 bij Atlas Contact. Ook Terug naar Timboektoe werd genomineerd voor de Bob den Uyl Prijs.

Gerbert van de Aa woont in Nederland. Ongeveer drie keer per jaar trekt hij een maand door Afrika. Soms reist hij met het vliegtuig en openbaar vervoer, soms met een oude auto die hij vanuit Nederland dwars door de Sahara naar West-Afrika rijdt om daar te verkopen. Een overblijfsel van een oude hobby waar hij 25 jaar geleden mee begon, toen hij geschiedenis studeerde aan de Universiteit van Amsterdam.

Na zijn afstuderen in 1994 was hij redacteur Teletekst bij RTL-Nieuws. Ook werkte hij op de redacties van Elsevier en Onze Wereld. Maar het vrije freelance-bestaan bevalt hem toch het best. Hij schrijft graag over onderwerpen die hij zelf belangrijk en interessant vindt, als redacteur moest hij te vaak verhalen maken die hij persoonlijk niet snel zou lezen.

Het uitgangspunt van zijn reizen is zoveel mogelijk leven tussen Afrikanen. Hij verblijft zelden in dure hotels, omdat je daar niet ontdekt wat ‘gewone Afrikanen’ bezighoudt. Hij gelooft niet in ontwikkelingshulp, omdat hij in de 25 jaar dat hij nu door Afrika reist, nooit het idee heeft gehad dat hulp veel verschil maakt. In sommige gevallen doet het zelfs meer kwaad dan goed. Afrikanen kunnen echt zichzelf wel ontwikkelen. En daarbij hebben ze steeds meer succes: het gaat in Afrika een stuk beter dan veel mensen denken.

Informatie

Naam
Gerbert van der Aa
Expertise
Noord- en West-Afrika
Twitter

Gesteunde projecten

Terug naar Timboektoe

  • Cultuur
  • Internationaal

Timboektoe is het eind van de wereld in stripverhalen, en de Toeareg die er wonen oefenen al eeuwenlang een grote aantrekkingskracht uit op westerlingen. Met minimale middelen overleven ze in de Sahara, heldhaftig vochten ze tegen de koloniale bezetting. Volkswagen vernoemde een auto naar hen.