Iris Oppelaar is een Belgische journaliste. 

In 2010 - 2011 volgde ik een Master in politiek, veiligheid en integratie aan University College London, School of Slavonic and East European Studies. Ik richtte mij voornamelijk op Centraal Azië en schreef mijn masterthesis over de rol van religie in het leven van de Centraal Aziatische arbeidsmigrant.

Februari 2008, een koude winter in Rusland. Ik studeerde Russische taal en Economie in Moskou. Op iedere hoek van de straat kwam ik ze tegen, de Centraal Aziatische arbeidsmigrant. Taxichauffeur, stratenveger of werkzaam in de garderobe van een nachtclub. Wie zijn deze mensen en waar komen zij vandaan? Mijn interesse was gewekt.

Centraal Azië, fascinerend en een rijke historie, maar ook onderbelicht in de Nederlandse en Belgische berichtgeving terwijl het wel degelijk een belangrijke regio is met zijn geografische ligging, grenzend aan Afghanistan, hoge werkloosheid, dictatoriale regimes en alsmaar toenemende restricties op het praktiseren van religie. Een turbulente regio die we de komende jaren zeker zullen volgen.
 
Voorjaar 2016. Ik heb mijn baan bij een multinational vaarwelgezegd met als doel om Centraal Azië op de kaart te zetten en door middel van film en fotografie de verhalen uit deze regio te vertellen.

Informatie

Naam
Iris Oppelaar
Expertise
Rusland, Centraal-Azië, Caucasus

Gesteunde projecten

Van arbeidsmigrant tot IS-strijder

  • Conflict
  • Internationaal
  • Terrorisme

Chorqisloq, een dorp in een afgelegen regio in Tadzjikistan, staat onder strikte observatie van lokale politie, veiligheidsdiensten en andere instanties. In de afgelopen drie jaar zijn 69 inwoners vertrokken naar Syrië. Angst lijkt te regeren onder inwoners van het dorp en familieleden van IS-strijders worden streng in de gaten gehouden door de veiligheidsdiensten. ''Niemand weet hoe ze zijn vertrokken, zelfs hun eigen familieleden niet'', fluistert een basisschool lerares. Haar collega voegt toe: ''We mogen niet over ze praten''.