2012-10-18

Amerika kiest een nieuwe president, maar hoe denken nieuwe Amerikanen daarover, mensen uit de provincie Antwerpen die jaren geleden een ander leven begonnen in de States? Tien weken lang trokken journalist Niels Daniel en cameraman Nico Beckers door vier Amerikaanse staten om het uit te zoeken: New Jersey, Colorado, Georgia en New York. 

In 10 afleveringen op RTV stellen ze vijf uitgeweken Vlamingen voor die al jaren in de VS woenen en dus een gefundeerde kijk hebben op de politiek en de presidentsverkiezingen. 

Aflevering 1: School is Cool

Het gezin van Marie-Astrid Baeyens wilde kwaliteitsonderwijs voor de kinderen en koos voor privaat onderwijs. Een dure aangelegenheid, want behalve het torenhoge lesgeld betaalt de familie ook nog eens de belasting voor het openbaar onderwijs.

Aflevering 2: Under the Boardwalk

Op amper 200 kilometer van New York bevindt zich de tweede grootste gokstad van de VS: Atlantic City. De casino's trekken elk jaar miljoenen toeristen aan. Maar al snel blijkt dat niet alles blinkt in de gokstad.

Aflevering 3: Working Class Hero

Kristel Deckx uit Dessel heeft net als veel Amerikanen twee jobs. Ze werkt als kinesist, stampte een succesvol restaurant uit de grond met haar man en runt bovendien ook nog eens een wijnbar. Waarom al die zaken? Omdat het in de States zo makkelijk is.

Aflevering 4: House of Cards

Net als de rest van Amerika heeft ook Colorado zwaar te leiden gehad onder de kredietcrisis. De Nederlandse makelaar René Vellinga zag enkele jaren zwarte sneeuw. Maar ook bij zijn klanten zag hij drama's.

Aflevering 5: Road to Nowhere

Mariane Maes en haar man lieten hun verlieslatende tuinbouwbedrijf in België achter om in Amerika opnieuw te beginnen. Het gezin woont in een dorp in the middle of nowhere. De zaken gaan nu zo goed dat ze 60 personeelsleden hebben. Bijna allemaal Mexicanen. Gelukzoekers, net als zij.

Aflevering 6: Truck Stop

Is ongezond eten in Amerika een cliché? Absoluut. Maar wel één dat nog steeds torenhoog overeind blijft; fastfood en frisdrank blijven ontzettend populair. Mariane Maes en haar man raken er niet aan gewend. Zij rijden vele kilometers om gezond voedsel in huis te halen.

Aflevereing 7: Your Own Personal Jesus

Frank Goeyvaerts was nog een kind toen hij naar de States verhuisde. Hij had een succesvolle carrière bij een oliebedrijf en is nu met pensioen. Frank is een overtuigde republikein. Hij is het beu om te betalen voor de uitkeringen van een ander.

Aflevering 8: Bang Bang

Georgia heeft net als veel andere Amerikaanse staten een erg liberale wapenwet. De vrije opvatting over wapenbezit leidt ook tot vreemde toestanden. Wat te denken van het dorpje Kennesaw, waar elk huishouden verplicht is om een vuurwapen in huis te hebben?

Aflevering 9: We Built This City

Lief Sannen heeft een succesvolle tandartsenpraktijk in hartje Manhattan. Zonder keihard te werken verdient ze erg goed haar kost. En dat hoeft niet te verbazen, want een bezoekje aan de tandarts kost een rib uit je lijf. Ziekteverzekeringen zijn in Amerika dan ook peperduur, en bovendien ligt het remgeld er een stuk hoger dan bij ons.

Aflevering 10: On Every Street

Nergens in de VS is de crisis harder voelbaar dan in New York. Nooit eerder telde de stad meer daklozen. Ook mensen die voordien een behoorlijke baan hadden en hun eigen boontje konden doppen, belanden nu vaak op straat.

Niels Daniel

Niels Daniel (°1971) is journalist bij RTV.
€ 4.200 toegekend op 3/10/2011.
ID
FPD/2011/894
Grant
Fonds Pascal Decroos
Links

TV

  • 'Aflevering 1 - School is Cool' (RTV, 18 oktober 2012)
  • 'Aflevering 2 - Under the Boardwalk' (RTV, 25 oktober 2012)
  • 'Aflevering 3 - Working Class Hero' (RTV, 1 november 2012)
  • 'Aflevering 4 - House of Cards' (RTV, 8 november 2012)
  • 'Aflevering 5 - Road to Nowhere' (RTV, 15 november 2012)
  • 'Aflevering 6 - Truck Stop' (RTV, 22 november 2012)
  • 'Aflevering 7 - Your Own Personal Jesus' (RTV, 29 november 2012)
  • 'Aflevering 8 - Bang Bang' (RTV, 6 december 2012)
  • 'Aflevering 9 - We Built This City' (RTV, 13 december 2012)
  • 'Aflevering 10 - On Every Street' (RTV, 20 december 2012)