MELILLA - Aan de Marokkaanse noordkust ligt de Spaanse enclave Melilla, geografisch deel van Afrika, politiek van de Europese Unie. De grens tussen de continenten bestaat hier uit een driedubbel hek met talloze kuilen en bewakingsposten.

Melilla is Spaans sinds de 15de eeuw. Francisco Franco verdedigde de stad tegen opstandige Riffijnen en gaf hier later het startschot voor de Spaanse burgeroorlog. De laatste tijd is de stad vooral gekend als de poort naar Europa, waarlangs vele Afrikaanse migranten hopen de oversteek te maken naar het Europese continent. 

Dagelijks staken tienduizenden Marokkaanse vrouwen de grens over met tientallen kilo’s ‘handbagage’. De belastingvrije haven zorgde decennialang voor een enorme boost van illegale smokkel naar Marokko. Tot Marokko in 2018 de grens eenzijdig sloot. Rabat wil een einde te maken aan de ‘atypische handel’, met als uiteindelijke doel de stad te annexeren. Met de uitbraak van het coronavirus sluit ook Spanje haar kant van de grens. De gevolgen zijn voor duizenden mensen, aan beide kanten van de grens, meteen voelbaar. Zij verdienden hun brood rond wat vroeger de ‘drukste grensovergang van Afrika’ was. Wie zijn de gezichten die lijden onder dit geopolitieke schaakspel?

Arno Van Rensbergen

Arno Van Rensbergen (1991) is freelance schrijver, onderzoeker en mediamaker.

Robbe Vandegehuchte

Robbe Vandegehuchte is een Belgisch documentaireproducer en journalist.

Sofyan El Bouchtili

Sofyan El Bouchtili is een Belgisch freelance journalist en werkt vanuit Amsterdam.
€ 2.750 toegekend op 23/11/2020.
ID
FPD/2020/1790
Beurs
Fonds Pascal Decroos

TELEVISIE/ONLINE

Leven aan de grens, Vranckx, Canvas, 23/10/2021.
te bekijken via VRT.NU tot 22/11/2021.

PRINT/ONLINE