2022-10-11

RIO DE JANEIRO - Vila Cruzeiro is  één van de gevaarlijkste sloppenwijken van Rio de Janeiro. Mensen leven er in armoede, te midden van een drugsoorlog. Na het aantreden van de extreem-rechtse president Jair Bolsonaro zijn er veel meer schietpartijen tussen de politie en trafikanten. Het geweld in de wijken neemt alleen maar toe.

Kinderen zijn daar het grootste slachtoffer van. Ze kampen met trauma’s en angst. De ideale cocktail om in hun pubertijd zélf opgepikt te worden door de drugstrafiek. ‘Sommigen zeggen dat we de 18 niet zullen halen, omdat we deugnieten zijn, zegt João, Hij is 13. Zijn vriend Kayke is al geraakt door een kogel. “Ik heb er al aan gedacht om trafikant te worden, maar het leven in de criminaliteit heeft maar twee uitkomsten: de gevangenis of de dood.”

“De war on drugs is totaal absurd,’ vindt  mensenrechtenactivist Raull Santiago. En vooral: ‘er verandert helemaal niets. De rij met jongeren die in de drugshandel willen gaan, wordt alleen maar langer.’ ‘Het is de ideale manier om stemmen te winnen in ons land. Volgens de rijke elite wonen hier alleen maar criminelen. De politie kan zomaar binnenvallen en hier mensen executeren.’

De laatste jaren zijn er steeds meer schietpartijen. Zeker na het aantreden van de extreem-rechtse president Jair Bolsonaro. “Ze zouden het geld dat ze in wapens steken, beter investeren in cultuur en sport, zegt  jiu-jitsuleraar Anderson. Door een schietpartij komen er minder kinderen naar zijn les. ‘Als ik geen les kan geven, wint het geweld het van mijn project.’ ‘Als jongeren hier de kans zouden krijgen om hun dromen achterna te gaan, zou er niemand nog drugstrafikant worden’.

Fabienne Haerinck gaat al 12 jaar naar Vila Cruzeiro. Ze kent de wijk door en door en zet er sociaal-culturele projecten op met kinderen. Die noemen haar ‘Tia’, Tante. Iedereen op straat spreekt haar aan. Een tiental jongeren die ze kent van toen ze klein waren, zijn ondertussen vermoord. Samen met journalist en documentairemaker Roel Nollet brengt ze de wijk in beeld door de ogen van de kinderen die er wonen. 

‘De jongens van Vila Cruzeiro’ is een beklijvend en hartverscheurend portret van mensen die amper de kans krijgen om hun verhaal te doen. Voor de meeste journalisten is het onmogelijk om de wijken binnen te komen. Ook in Vlaanderen wordt -op kleinere schaal- een war on drugs gevoerd. In deze film onderzoeken de makers  waar zo’n doorgedreven beleid toe kan leiden en wat we daaruit kunnen leren. 

In Brazilië zijn er deze maand presidentsverkiezingen. Oud-president Lula da Silva won de eerste ronde, maar Bolsonaro scoort beter dan de peilingen aangaven. Op 30 oktober volgt een beslissende tweede ronde.

Roel Nollet

Roel Nollet is een Belgisch onafhankelijke journalist en documentairemaker.
€ 5.400 toegekend op 20/03/2020.
ID
FPD/2020/1726
Beurs
Fonds Pascal Decroos

TELEVISIE

  • De kinderen van Vila Cruzeiro, Vranckx & De Nomaden, VRT/Canvas, 15/10/2022.

FESTIVAL

IN DE PERS