2019-02-21

De Ronde van Rwanda is de belangrijkste wielerwedstrijd op het Afrikaanse continent. Wanneer de koers het land van de duizend heuvels doorkruist, verzamelen honderdduizenden mensen langs de baan om hun helden aan te moedigen.

Dat een wielerwedstrijd de Rwandezen kan verbinden, is een opmerkelijk fenomeen. Bijna 25 jaar geleden vond er de grootste genocide plaats uit de recente geschiedenis. In nog geen 100 dagen tijd werden bijna 1 miljoen tutsi’s en gematigde hutu’s afgeslacht door radicale Hutu-milities.

In de documentaire kijken we mee door de ogen van de hoofdrolspelers, die samen de koers maken. De kijker krijgt hierdoor een unieke kijk op de Rwandese samenleving, bijna 25 jaar na de genocide.

“Er gaan al enkele jaren beelden de wereld rond over de beklimming van de muur van Kigali die zelfs een Peter Sagan geliket heeft”, zegt Ivan Wulffaert, de Belgische CEO van bierbrouwerij Skol. Hij is de hoofdsponsor van de ronde en ziet de populariteit elk jaar toenemen. De koers verbindt de Rwandezen: “Wielrennen is goed voor het imago van het nieuwe Rwanda. Een Rwanda dat uit de as is opgerezen. De ronde versterkt een Rwandese eenheid. Tijdens de koers wordt er niet nagedacht over cultuur of etniciteit.”

“In het verleden zijn hier vreselijke zaken gebeurd, maar nu supportert iedereen als Rwandezen voor ons. We zijn door liefde met elkaar verbonden.”, vertelt Samuel Mugisha. Een kanshebber voor eindwinst. Hij wil kost wat kost de ronde winnen als eerbetoon aan zijn onlangs gestorven moeder.

De Amerikaan Sterling Magnell is de bondscoach van Team Rwanda, de nationale wielerploeg. Zijn team is al drie jaar op rij ongeslagen: “Het is verrassend om te zien hoe de Rwandezen zich een sport hebben eigen gemaakt die door het Westen gedomineerd wordt. We vertrekken hier van een onbeschreven blad. Het is onze manier om een uniek verhaal te vertellen over wie we zijn.”, vertelt Sterling.

Job Van Nieuwenhove

Job Van Nieuwenhove is freelance journalist, redacteur en documentairemaker.
€ 3.000 toegekend op 8/07/2018
ID
FPD/2018/1497
Grant
Fonds Pascal Decroos

TV

  • De Ronde van Rwanda, Vranckx & De Nomaden (VRT Canvas), 23/02/2019. (te bekijken tot 25/03/2019)