2014-03-12

De fascinatie van de Westerse mens voor het Russisch-orthodoxe geloof is in de afgelopen honderd jaar voortdurend toegenomen. Revoluties, totalitarisme, oorlogen, oligarchie, poetinisme en maffia konden daar niets aan veranderen. Johan de Boose keek achter de schermen van de kerk. Daar waar het licht doorgaans niet valt.

De Boose is al lang gefascineerd door Rusland en de Russische orthodoxie. In 2013 besloot hij een reis te maken langs Russische kloosters om die godsdienst beter te leren kennen. Zijn verhaal heeft twee zijden. Aan de ene kant beschrijft hij de geschiedenis, de aantrekkingskracht, de schoonheid en de betekenis van de orthodoxie, aan de andere kant onthult hij wantoestanden en schandalen die hij onderweg is tegengekomen. Op die manier is zijn fascinatie vaak omgeslagen in afkeer. Bovendien blijkt de Kerk in Rusland nauw te zijn verbonden met de machthebbers in het Kremlin. Van scheiding van Kerk en Staat is in Rusland geen sprake, integendeel.

Een van de Booses gidsen is een Russisch orthodoxe monnik van Nederlandse afkomst, Serafim. De Boose: "Priestermonnik Serafim vertelde me hoe zijn opa, een kok, in een restaurant nooit iets anders bestelde dan een boterham met een eitje. Toen hem gevraagd werd waarom hij dat deed, antwoordde hij: 'Als jullie zouden weten wat er in de keuken allemaal gebeurt, zou je dat ook doen.' Serafim zegt hetzelfde over de Russische kerk. Hij blijft zijn functie alleen maar uitoefenen omdat hij zijn parochianen niet in de steek wil laten."

Het verhaal over de Russisch orthodoxe kerk is tegelijk ontroerend en schokkend. Misschien illustreert het de typische paradoxale mentaliteit van de Russische ziel.

Johan de Boose

Johan de Boose (1962) is doctor in de Slavische talen en Oost-Europakunde. Hij is auteur van fictie en nonfictie.
Een werkbeurs van € 1.400, toegekend op 25/10/2012.
ID
FPD/2012/973
Grant
Fonds Pascal Decroos

ONLINE

E-BOEK

Titel: De magie van de orthodoxie
Ondertitel: Waarom het Kremlin niet zonder Kiev kan
Auteur: Johan de Boose
Uitgeverij: Fosfor
ISBN: 9789462251465
Prijs: +/- €3
Aantal pagina's: 40
Publicatiedatum: 6 maart 2015