2003-10-01

In de jaren negentig groeide de regionale luchthaven van Oostende uit tot een van bedrijvigheid gonzend piratenhol 'met internationale uitstraling'. De gangsters van de lucht – de cargomaatschappijen die instaan voor transporten van wapenhandelaars, drugstrafikanten en allround smokkelaars - herschiepen Oostende tot een kruispunt van intercontinentaal misdaadverkeer.

Hun vliegtuigen maakten daarbij zoveel lawaai dat de omwonenden zich in actiegroepen organiseerden. Nu, bijna tien jaar na de eerste berichten over dat criminele aan- en afvliegen, heet de luchthaven officieel Ostend Bruges International Airport en is de sp.a'er Johan Vande Lanotte haar politieke beschermheer. Het is nu allemaal anders, zeggen specialisten en politici. De laatste jaren zijn er geen spectaculaire partijen illegaal militair materiaal meer gevonden en de luchthavendirectie heeft met de zegen van Vande Lanotte de goedkope Ierse maatschappij Ryanair binnengehaald. Maar zijn de criminelen echt uit Oostende vertrokken?

In de jaren negentig groeide de regionale luchthaven van Oostende uit tot een van bedrijvigheid gonzend piratenhol 'met internationale uitstraling'. De gangsters van de lucht – de cargomaatschappijen die instaan voor transporten van wapenhandelaars, drugstrafikanten en allround smokkelaars - herschiepen Oostende tot een kruispunt van intercontinentaal misdaadverkeer. Hun vliegtuigen maakten daarbij zoveel lawaai dat de omwonenden zich in actiegroepen organiseerden. Nu, bijna tien jaar na de eerste berichten over dat criminele aan- en afvliegen, heet de luchthaven officieel Ostend Bruges International Airport en is de sp.a'er Johan Vande Lanotte haar politieke beschermheer. Het is nu allemaal anders, zeggen specialisten en politici. De laatste jaren zijn er geen spectaculaire partijen illegaal militair materiaal meer gevonden en de luchthavendirectie heeft met de zegen van Vande Lanotte de goedkope Ierse maatschappij Ryanair binnengehaald. Maar zijn de criminelen echt uit Oostende vertrokken? Raf Sauviller ging het met de steun van het Fonds Pascal Decroos uitzoeken.

Artikel in Deng nr. 10 van 29 januari 2004: Rossignol en zijn liefde voor luchthavens
Eind vorige eeuw verdwenen Ronald Rossignol en zijn cargomaatschappij Occidental Airlines spoorloos van de luchthaven van Oostende toen de naam Rossignol steeds vaker opdook in internationale verhalen omtrent wereldwijde wapensmokkel, en er in Brugge een gerechtelijk onderzoek tegen hem werd geopend. Nu is Rossignol terug. Hij bevindt zich aan de andere kant van de taalgrens waar hij zich heeft gevestigd op de luchthaven van Gosselies: Brussels South Charleroi Airport, bekend van de Ierse cheap airline Ryan Air. En gelijk wordt de naam van zijn nieuwe vennootschap in Gosselies - Red Rock - genoemd in een grootscheepse cocaïnesmokkel.

Raf Sauviller

Raf Sauviller (1955 - 2018) was onderzoeksjournalist en schreef voor onder meer HUMO, EOS en P-Magazine.
€ 1.500, toegekend op 17/09/2003
ID
FPD/2003/235
Grant
Fonds Pascal Decroos

PRINT

Deng - Nummer 6 - oktober 2003
Deng - Nummer 10 - 29 januari 2004