2007-01-02

In Jemen circuleren er naar schatting 17 miljoen vuurwapens en vallen er jaarlijks meer dan 2.000 doden door het gebruik ervan. Op een bevolking van 21 miljoen zielen zijn dat cijfers die kunnen tellen. 

Het is gebruikelijk dat een gezin minstens één wapen bezit. De meeste wapens kwamen het land binnen in de jaren '60 tijdens de oorlog tussen traditionalistische Noord-Jemen en het marxistische Zuid-Jemen. In 1994 werd een einde gemaakt aan het conflict en vielen veel wapens in handen van verschillende etnische groepen in het land. Door de gemakkelijke beschikbaarheid van vuurwapens, de stijgende criminaliteit en de veranderde wereld na 11 september is er een serieus probleem ontstaan in Jemen.

Een bijkomend verschijnsel is de wapenuitvoer naar de door oorlog geplaagde Hoorn van Afrika en andere delen van Oost-Afrika. Er zijn ook aanwijingen dat Al-Qaeda beroep zou doen op wapens afkomstig uit Jemen. Zo zouden de wapens die gebruikt werden in de aanval op het Amerikaanse consulaat in Jeddah, Saudi-Arabië, in januari 2005 afkomstig geweest zijn van het Jemenistische leger. Ondanks nationaal en internationaal protest blijven wapens overal beschikbaar en te koop in Jemen. In het land zijn er verschillende grote wapenmerken waar raketlanceerders, automatische oorlogswapens, landmijnen en granaten vrij te krijgen zijn. Er zijn ook ongeveer 300 kleinere wapenhandels met een gemiddelde voorraad van een honderdtal vuurwapens. Invloedrijke stamhoofden, die tevens deel uitmaken van de overheid in Jemen, zijn eveneens betrokken in de wapenhandel. Tot op heden zijn er geen sluitende wetten die de handel in wapens verbieden.

 

Caroline De Neve

Caroline De Neve (°1978) is stafmedewerker Beleid en Communicatie voor het Vermeylenfonds.

Stijn Pieters

Stijn Pieters is een Belgisch fotograaf.
€ 4.226,80 toegekend op 08/12/2006
ID
FPD/2006/497
Grant
Fonds Pascal Decroos

PRINT/ONLINE 

  • "Wapens in Jemen: Hier regeren de mannen en spreken de geweren" in Menzo nr. 77,  januari 2007
  • 'In de vergeetput van de VN , Knack, 15 tot 21/08/2007.