2016-05-23

Yovo Bonsoir breekt clichés over Afrika. De blanke vrijwilliger op reis in het West-Afrikaanse Benin is daarbij de gids. Met hulp van lokale vakgenoten onderzoeken drie jonge, Vlaamse journalisten de ware natuur van "voluntoerisme", een populaire vakantietrend die toerisme en vrijwilligerswerk combineert.

Yovo Bonsoir is een reportage over dé reistrend van de afgelopen jaren: voluntoerisme, afgeleid van de engelstalige variant voluntourisme. Daarbij bieden reisorganisaties de mogelijkheid om vrijwilligerswerk te combineren met vakantie, tijdens een relatief kort verblijf in het land (twee tot drie weken ter plaatse). Ook de kleine Republiek Benin, in West-Afrika een beetje verlegen naast grote broer Nigeria gesitueerd, ontsnapte niet aan de trend. Het land is vreedzaam, nog sterk onderontwikkeld en traditioneel en biedt daarom het ultieme kader voor een reis in “het hart van de lokale cultuur” (zoals reisorganisaties dit pretenderen).

De reportage volgt onder andere een Franse familie (ouders en drie kinderen tussen 4 en 11 jaar oud) tijdens hun “humanitaire reis”. Het was voor de ouders een jeugddroom om vrijwilligerswerk te doen in Afrika en om twee weken les te geven in een klein schooltje in Ouidah, het kuststadje dat Benin dient als souvenir aan de slavenhandel. Doorheen de reis stelt de familie zich vragen over het nut van hun aanwezigheid en het doel van deze onderneming. Kunnen zij en de koffers vol cadeautjes echt iets bijbrengen of zijn ze hier vooral om zelf te groeien, vragen ze zich af.

De makers van de reportage, Loes, Luca en Roel, vragen zich op hun beurt af wat de lokale bevolking denkt van de goede intenties van deze blanke weldoeners. Om dat te weten te komen stoten ze echter op hun grootste gebrek: ze komen ook zelf van de andere kant van het water. Daarom geven ze de camera door aan een lokaal team aangevoerd door Kemtaan, lokale hip hop legende, en Modeste, de coordinator van dit soort vakanties. Zij ondervragen lokale mensen in hun eigen taal en doorbreken zo de clichés. Soms grappig, soms pijnlijk, meestal confronterend.

Roel Nollet

Roel Nollet is een onafhankelijke journalist en documentairemaker.

Luca Putteman

Luca Putteman werkte als communicatie-experte voor de Verenigde Naties in Marokko en Jordanië, en voor de EU, Belgische Ontwikkelingssamenwerking en USAID in Benin. Ze maakte reportages voor de Belgische televisie en online internationale pers met…

Loes Verhaeghe

Loes Verhaeghe werkte als onderzoekster voor de Universiteit Gent. Tijdens haar studie sociologie schreef ze haar thesis over voluntoerisme. Ze publiceerde hierover in de Belgische online pers.
Een werkbeurs van € 5.875 toegekend op 26/11/2015.
ID
2015/1258
Grant
Fonds Pascal Decroos