2005-03-02

BRUSSEL - Auditeur laakt geheime bestuursdocumenten Reynders

Overheden beseffen te weinig dat de openbaarheid van bestuur een grondrecht is. In principe zijn bestuursdocumenten vrijelijk beschikbaar en iedereen kan er een kopie van vragen. Een vraag tot openbaarheid mag niet zomaar worden genegeerd. Te weinig journalisten weten dat de wet van openbaarheid van bestuur (wob) een interessante tool kan zijn om vertrouwelijke bestuursdocumenten in handen te krijgen. Misschien wordt dat in de toekomst anders. Er zit namelijk beweging in de eerste wobbing case die in ons land door een journalist werd gevoerd. Hopelijk gaan naar aanleiding van dit precedent nog meer journalisten wobben om de overheid te dwingen zich te verantwoorden.

Marleen Teugels vroeg in het voorjaar van 2003 minister Reynders een kopie van de briefwisseling en de contracten over de afspraken tussen de FOD Financiën, Rodin Foundation en de tabaksfabrikanten in het kader van het onderzoek naar de financiering van rookpreventiecampagnes door de tabaksindustrie (Knack). Minister Reynders en de FOD negeerden tegen de openbaarheidswetgeving in haar verzoek. Ten onrechte, vond eerst de Commissie voor de Toegang tot Bestuursdocumenten en nu ook de auditeur van de raad van state. Een vraag tot openbaarheid kan zonder enige motivatie niet worden genegeerd. Doorgaans volgt de Raad van State het advies van de auditeur.

Met het komende arrest in handen hoopt Teugels meer details te weten te komen over de afspraken tussen Reynders en de tabaksindustrie.
Waarom Reynders de contracten tot 's lands best bewaarde geheimen bombardeerde, bleek alvast uit een paar clausules die enige tijd geleden in Le Soir verschenen, waarin heel duidelijk is gestipuleerd dat de industrie een verregaande controlemogelijkheid heeft over de gefinancierde preventiecampagnes.
"Spijtig genoeg hebben veel collega’s geen tijd voor diepgravende onderzoeksprojecten", reageert Teugels. "Bovendien zijn er in ons land maar weinig media die bereid zijn om in tijdrovend onderzoek te investeren".

Extra oproep Wetenschapsjournalistiek en Journalismfund.eu LOCAL

2022-01-07

BRUSSEL - Journalismfund.eu, de organisatie achter het Fonds Pascal Decroos, organiseert bijkomende rondes voor de projecten Wetenschapsjournalistiek en Journalismfund.eu LOCAL. Deadline is donderdag 3 februari 2022.