2007-04-03

In het reportageboek 'Arm Wallonië' ontmoet Pascal Verbeken on the road tientallen Walen wier kleine verhaal onlosmakelijk verbonden is met de grote geschiedenis van Wallonië: boeren, oud-mijnwerkers, winkeliers, professoren, bedrijfsleiders, illegalen, leraren, burgemeesters, asielzoekers, truckchauffeurs, cineasten, syndicalisten,… Allen schilderen ze mee aan een veelkantig, ontroerend tableau van een land dat moeizaam zijn verloren trots probeert terug te vinden.

1903.
Auguste De Winne, journalist van het socialistische dagblad Le Peuple, publiceert zijn klassieke reportageboek 'Door Arm Vlaanderen', het verslag van een reis langs 'gaten van verdriet' waar hongersnood, analfabetisme en uitbuiting welig tieren.  

2006, een eeuw later.
Journalist Pascal Verbeken reist door de Waalse streken waar het arm Vlaanderen van Auguste De Winne met honderdduizenden heen gevlucht is. De route loopt door het platteland van Waals-Brabant en volgt verderop de oude industriële as van de Borinage, La Louvière, Charleroi, Seraing en Luik.

Het oude België is inmiddels dood. Arm Vlaanderen is één van de rijkste, best opgeleide regio's van Europa geworden. Voor Wallonië waren de voorbije decennia meedogenloos.

Tot begin jaren '60 bleef Wallonië een magneet voor grote golven arbeidsmigranten uit alle windstreken. Die gouden tijd is voorbij. Wat is er gebeurd met het beloofde land? En welke toekomst heeft het nog?

In het reportageboek 'Arm Wallonië' ontmoet Pascal Verbeken on the road tientallen Walen wier kleine verhaal onlosmakelijk verbonden is met de grote geschiedenis van Wallonië: boeren, oud-mijnwerkers, winkeliers, professoren, bedrijfsleiders, illegalen, leraren, burgemeesters, asielzoekers, truckchauffeurs, cineasten, syndicalisten,… Allen schilderen ze mee aan een veelkantig, ontroerend tableau van een land dat moeizaam zijn verloren trots probeert terug te vinden.

Maar 'Arm Wallonië' is meer dan een fonkelend verhalensnoer. Het maakt een indringende analyse van de Waalse samenleving, rekent af met tal van clichés en herinnert rijk Vlaanderen opnieuw aan zijn schamele verleden. Jawel, 'Door Arm Vlaanderen' zit altijd in Verbekens binnenzak - als een onuitputtelijke bron van rake citaten, als een spiegeltje waarin de Belgische geschiedenis pijnlijke grimassen trekt.

'Arm Wallonië'  is het eerste Vlaamse boek dat de Prijs voor het Beste Journalistieke Boek (de MJ Brusseprijs) van het Nederlands Fonds voor Bijzondere Journalistiek won. Het was ook genomineerd op de shortlist van de ABN Amro-prijs voor non-fictie.

 

Citaten uit recensies
 
 ‘Arm Wallonië is geen belgicistisch boek, geen nostalgisch zwijmelen bij het unitaire België en evenmin een esthetisering van armoede als zijnde iets ‘authentiek’. Het gaat over macro-economie en micro-geschiedenis, het is een tocht en een afdaling, Het is een sociaal, humaan, begripvol en, ja, wijs boek. Het tilt het genre van de reportage tot op het niveau van de mildheid. Het is spannend en onthutsend. Het is dieptriest en bevlogen. Het brengt inzicht en vermijdt alwetendheid. Een noodzakelijk boek, een urgent boek, een belangwekkend boek.’
(David van Reybrouck, Rede MJ Brusse-prijs)
 
 ‘Verplichte lectuur voor blinden, eenogen en zwartkijkers aan beide zijden van de taalgrens’ Humo
 
‘Een duizelingwekkend boek’
 De Morgen
 
 ‘Het mooiste non-fictieboek ooit geschreven over Wallonië’ La Libre Belgique
 
 ‘Een noodzakelijk en verplicht boek’ Le Soir
 
‘Quand la Wallonie était une terre promise’, 29 janv. 2010,Le Vif/l’Express, François Brabant.  
’Récit écrit à hauteur d’homme, à la fois road-movie à la Kerouac, investigation journalistique, monologue intérieur, réflexion sur la justice et solidarité, ‘La terre promise’ est un objet littéraire hybride. Si on devait le rapprocher d’un livre récent, on penserait à ‘Gommorra’, plongé dans la mafia napolitaine écrite par le journaliste italien Roberto Saviano.. Comme dans ‘Gommorra’ on est frappé par le jusqu’au boutisme de la démarche. PV veut savoir, veut voir, il ne lâche rien.‘

 

Pascal Verbeken

Pascal Verbeken (1965) is een Vlaams schrijver, journalist en documentairemaker.
€ 7.500, toegekend op 01/03/2006.
€ 5.000, toegekend op 10/09/2007.
ID
FPD/2006/448
Grant
Fonds Pascal Decroos

BOEK

Titel: Arm Wallonië.
Subtitel: Een reis door het beloofde land.
Auteur: Pascal Verbeken
Uitgever: Meulenhoff/Manteau, Antwerpen-Amsterdam
Verschijningsdatum: 3 april 2007
Vorm: paperback - 295 blz
ISBN: 978 90 8542 072 9

TELEVISIE
Arm Wallonië, VRT/Canvas, januari 2010.