2003-06-01

Meer dan de helft van de Australische gevangenen zijn Aboriginals, terwijl ze amper drie procent uitmaken van de totale bevolking. ‘Ik wil niet meer in deze realiteit leven’, zegt Syd, een gevangene die al meer dan achttien jaar van de ene cel naar de andere verhuist.

De aboriginal gemeenschap, de oudste menselijke cultuur op aarde, telt vandaag nog amper 400.000 mensen op een totaal van 18 miljoen Australiërs. Bij de annexering van Australië als Britse kolonie schatte men het aantal aboriginals op 750.000. Tijdens de voorbije periode van 200 jaar heeft het (blanke) regime kinderen van hun aboriginal familie weggenomen omdat ze cultureel onaangepast waren, en een heropvoeding hen toegang zou geven tot de nieuwe maatschappij. De ontreddering van jonge generaties en de nieuwe roep om kansarme aboriginal kinderen weg te halen uit hun gemeenschap wijzen erop dat men nog steeds dezelfde richting uitgaat. Nochtans stelt het mensenrechtenrapport "Bringing them home" onomwonden welke de schuld en omstandigheden en de gevolgen waren van de vele verdwenen kinderen. De regering Howard weigert zich te verontschuldigen voor wat er in het verleden gebeurde. Hele gemeenschappen gaan kapot aan het snuiven van bezine. Aborignals zijn oververtegenwoordigd in de gevangenissen. Het lijkt meer en meer op een genocide die zich langzaam voltrekt.
Met dit project wil Tineke Van der Eecken ingaan op de waarschijnlijkheid van de hypothese. Welke zijn de motieven die men toen had? Welke argumenten haalt men nu aan? Welk is het effect van de huidige gebeurtenissen op de aboriginal cultuur en op de australische socio-economische toestand?

De laatste grens
De West-Australische overheid verstrengt de controle op Aboriginal woestijngemeenschappen. De pionier is niemand minder dan Antoine Bloemen: een uit Bochelt afkomstige slagerszoon. Hij is 62 en woont in Broome, een kuststadje in het noorden van de staat West-Australië. Een verhaal over cultuur, gerecht en rechtvaardigheid in de Kimberleys, opgetekend door Tineke Van der Eecken. Fotoreportage door Janelle Cugley. Verschijnt in het Nieuwsblad van 17 augustus 2004.

Tineke Van der Eecken

Tineke Van der Eecken (°1967) woont en werkt in Australië.
2.500 euro, toegekend op 27/11/2002
ID
2002/162
Grant
Fonds Pascal Decroos

Print