2019-03-26

Transgender zijn lijkt in België en Nederland nog maar een redelijk recent begrip, maar in India bestaat er al eeuwenlang een diep ingewortelde cultuur rondom het derde geslacht. Transgender model Valentijn de Hingh trekt in deze documentaire naar India om contact te leggen met deze bijzondere gemeenschap. Zij leert echter snel dat de zogenaamde’ hijras’ of ‘kinnar’ te maken krijgen met hevig geweld en misbruik, en dat zij bij gebrek aan sociale perspectieven al te vaak in de gevaarlijke prostitutie belanden.

Valentijn werd door documentairemaakster Hetty Nietsch (Valentijn, 2007) doorheen haar jeugd gevolgd en werd zo in Nederland razend bekend als het jongetje dat een meisje wilde zijn. Ruim een decennium later kan Valentijn zich nog steeds niet vinden met de klassieke westerse ideeën rondom gender en raakt zij gefascineerd door de zogenaamde hijras in de Hindoestaanse cultuur. In India worden transgenders immers erkend als een derde geslacht en maken zij deel uit van een oeroude gemeenschap die binnen de samenleving verbonden is aan rituele praktijken. Maar hoewel hijras hun religieuze rol al eeuwenlang uitvoeren, worden zij vandaag steeds vaker naar de marge verdrongen. Zo worden zij blootgesteld aan extreem geweld, en moeten velen van hen leven van prostitutie of van de bedelstaf. Valentijn reist naar Mumbai, Delhi en Allahabad en zoekt transgenders op in alle lagen van de samenleving. Daarbij treedt zij in het zog van hogepriesteres en mediapersoonlijheid Laxmi Tripathy Narayan, bezoekt ze plekken waar transgenders in grootsteden aan prostitutie doen en wordt ze mee opgezogen in de festiviteiten van de Delhi Queer Pride Parade.

Achter de schermen van Halfgoden

Op vraag van het Fonds tekende regisseur Stig Junes het verhaal achter het verhaal van Halfgoden op. "Het leek allemaal uit een oosters sprookjesboek te komen, zo fabelachtig daalde hun bestaan op mij neer. Maar hoe verder ik me inlas, hoe duidelijker ook werd dat de alledaagse realiteit van de hijras een stuk duisterder was."
Het volledige verhaal leest u hier

Stig Junes

Stig Junes (1989) is regisseur en filmmaker.
€ 4.444 toegekend op 19/09/2017
ID
FPD/2017/1448
Grant
Fonds Pascal Decroos

TELEVISIE

Halfgoden, Vranck/De Nomaden, VRT, 30/03/2019.