2014-09-01

Yemi Oduwale is een Vlaamse jongen uit Gent, met een Belgische moeder en een Nigeriaanse vader. Na 15 jaar keert hij terug naar Nigeria om zijn opa te bezoeken. Als de ‘Ajiroba’ van Okeigbo regeerde zijn grootvader over een gebied van 700 vierkante kilometer met 175 000 mensen. Maar opa is ziek en hij heeft Yemi ooit gevraagd om hem op te volgen als stamhoofd.

‘Yemi’ is een afkorting van ‘Adeyemi’. In het Yoruba betekent dat ‘De kroon waardig’. Door zijn naam alleen al, lijkt hij voorbestemd om koning te worden. Hij behoort bovendien tot een koninklijke bloedlijn. Maar Yemi is opgegroeid in Europa en weet niets over de cultuur van de Yoruba-stam, waartoe zijn grootvader behoort. Het is nochtans de grootste stam van West-Afrika.

Hoe kan je koning worden zonder iets over de cultuur te weten? Wat moet je daarvoor doen? Wat is de impact van de tribale titels op het Nigeria van vandaag? Wie leidt dat land dan? En welk effect heeft dat op de trotse Nigerianen waarvan er - in het rijkste land van Afrika - 70 procent onder de armoedegrens leven?

Samen met zijn vriend en cameraman Gieljan Van Goethem trekt hij naar Lagos, waar zijn familie woont. Journalist en documentairemaker Roel Nollet vertelt hun queeste tegen de achtergrond van het Nigeria van vandaag dat zich opmaakt voor nieuwe presidentsverkiezingen. Het rijkste land van Afrika wordt verscheurd door armoede, corruptie en terreur.

 

Worthy of the Crown Trailer from RedhorseTV on Vimeo.

***

Nigeria vandaag

Yemi’s herinneringen over Nigeria zijn die van een tienjarige jongen. Het land maakte altijd een grote indruk op hem, maar Nigeria heeft een imagoprobleem. Voor de meeste mensen is het een onbetrouwbaar land, met corrupte politici. In het verleden is al vaak gebleken dat dat beeld klopt. Nigeria is nooit heel veilig geweest, maar op dit moment is de veiligheidssituatie nog verslechterd, door de vele terroristische aanslagen, vooral in het noorden van het land. Wanneer 200 meisjes worden gekidnapt uit een school, zorgt dat voor een golf van verontwaardiging in de internationale gemeenschap. Bomaanslagen op onschuldige burgers komen steeds vaker voor en maken veel doden. Zo stierven 75 mensen bij een explosie in een busstation in de hoofdstad Abuja. 124 mensen raakten gewond. De overheid weet niet hoe ze moet reageren.

In 2015 zijn er presidentsverkiezingen in Nigeria. De campagnes zijn volop aan de gang. Sommige mensen vrezen dat het geweld in het land zal toenemen en dat die het einde betekent van Nigeria zoals het is. Nigeria is economisch het sterkste land van Afrika. Omdat ze olie hebben. Met de verkiezingen staan er dus ook een hoop belangen van andere landen op spel. Die mix is heeft een erg slecht effect op de mensenrechtensituatie.

Anderzijds heeft Nigeria een rijke cultuur en trotse mensen. En ook de tribale cultuur leeft nog heel sterk. Tussen die twee werelden zweeft Yemi, een zwarte man in België¨, een blanke in Nigeria. Yemi is een kind van migratie. De personificatie van miljoenen mensen die niet weten waar ze thuis horen.

Deze film gaat over meer dan een persoonlijke queeste. Het is een document van een belangrijke periode voor Nigeria en haar tribale maatschappij. De Yoruba-stam is één van de belangrijkste stammen van Afrika, maar de meeste Westerlingen hebben er nog nooit van gehoord.

In Worthy of the Crown gaan we op zoek naar de relatie tussen tribale en politieke cultuur. Dat is niet alleen relevant voor Nigeria, maar voor een heleboel landen ter wereld.

Roel Nollet

Roel Nollet is een onafhankelijke journalist en documentairemaker.
Een werkbeurs van € 5.000 toegekend op 21/11/2013.
ID
FPD/2013/1082
Grant
Fonds Pascal Decroos

DOCUMENTAIRE

Avant-première, De Roma, Antwerp

TV

Worthy of the Crown (4/10/2014, Vranckx, Canvas)