2017-10-18

Nomade Jimmy Hendrickx reisde naar een afgelegen stam in Papoea in het spoor van de Belgische missionaris Petrus Vertenten. Die was er zo’n honderd jaar geleden actief en redde de stam van de uitroeiing. Hij wordt er nog altijd vereerd.

In het spoor van pater Petrus

De Kaja Kaja, een stam in Papoea. Ooit waren ze berucht voor hun kannibalisme en hun seksuele vruchtbaarheidsrituelen. Meer dan 100 jaar geleden werden ze bijna uitgeroeid door een geslachtsziekte. Het was een Belgische missionaris uit Hamme die dat toen kon voorkomen: peter Petrus Vertenten (Hamme, 1886 – Wilrijk, 1946). Zijn nagedachtenis wordt ook nu nog in ere gehouden door de stam. Nomade Jimmy Hendrickx reisde in het spoor van pater Petrus Vertenten naar de nauwelijks bereikbare uithoek van Papua waar hij actief was als missionaris.
 
De ‘neef’ van de pater en het stamhoofd
Reporters krijgen geen toegang tot deze regio, dus geeft Jimmy zich uit voor een neef van Vertenten. Voor de tweede keer, want in 2012 reisde Jimmy ook al naar de Marind Anim. Zo worden de Kaja Kaja’s tegenwoordig genoemd. Hij maakte toen kennis met Leo, een charismatisch dorpshoofd dat zich verzette tegen corruptie en kapitalisme.
Leo neemt Jimmy opnieuw mee naar zijn dorp Bibikem. Een op z’n zachtst gezegd avontuurlijke reis met de motor langs het strand, door rivieren en over slijkwegen. Maar naarmate de reis vordert, ontdekt Jimmy dat Leo niet meer de man is die hij vijf jaar geleden ontmoette. Alles wijst erop dat hij nu zelf corrupt is geworden en z’n eigen dorpelingen bedriegt.
 
Standbeeld
De bewogen rit eindigt bij het standbeeld van Petrus Vertenten. Diep verscholen in het oerwoud, maar piekfijn onderhouden. Een dorpeling leest het opschrift van het monument: “Van elke 100 Marind, kon hij er 10 redden. De Marind mogen dit nooit meer vergeten.”

Jimmy Hendrickx

Jimmy Hendrickx is een Belgisch regisseur en documentairemaker.

Kristian Van der Heyden

Kristian Van der Heyden is producer en acteur.
3000 euro toegekend op 24 november 2016.
ID
FPD/2016/1344/2
Grant
Fonds Pascal Decroos
Labels

 TV

De redder van de Kaja Kaja's - Vranckx, 14 oktober 2017